Olatz et Lastur: la face cachée du Géoparc

La côte n’est pas tout à Debabarrena. Le Géoparc UNESCO de la Côte Basque cache des trésors au-delà du flysch: le karst, ses grottes, ses vallées et ses habitants. Venez connaître la face cachée du Géoparc.

Vous avez sûrement déjà entendu parler du flysch, la partie la plus reconnaissable du Géoparc UNESCO de la Côte Basque. Ces couches, visibles sur les falaises de Zumaia, Deba et Mutriku, racontent l'histoire de la planète. Mais ils ne sont pas la seule zone du Geopark avec une histoire; les vallées d'Olatz, à Mutriku, et de Lastur, à Deba, sont également témoins de cette histoire, et elles cachent de nombreux joyaux pour surprendre ceux qui viennent.

Ces vallées intérieures du Géoparc sont appelées karst. C'est un paysage créé par l'action de l'eau sur le calcaire, l'érosion pendant des millions d'années pour créer un véritable réseau de grottes. Beaucoup d'entre eux ont été habités à l'époque préhistorique par nos ancêtres, et des vestiges importants ont été trouvés: ossements humains et animaux, ornements, récipients et ustensiles, et même les splendides peintures de la grotte Ekain à Deba. Les autres grottes qui étaient habitées dans la région comprennent Praileaitz et Jentiletxeta.

Pour ceux qui soient intéressées par la géologie, la vallée d'Olatz a une Georoute qui la traverse. Cet itinéraire relie douze points d'intérêt de la vallée, balisés par des panneaux explicatifs, formant un sentier circulair de 6,5 km, facile et agréable. Le parcours commence et se termine dans le noyau rural d'Olatz, composé de quelques hameaux, d'un ermitage et d'un restaurant où vous pourrez vous ressourcer à la fin de la promenade.

Hermitage d'Olatz
Hermitage d'Olatz

Olatz est une grande dépression enclavée, entourée de montagnes en forme de pyramide. Cette dépression est connue sous le nom de poljé, comme un énorme entonnoir à travers lequel l'eau qui érode la roche filtre à travers les gouffres. Dans ces poljés, les argiles calcaires insolubles s'accumulent, faisant de cette vallée l'une des zones les plus fertiles du Géoparc. De nombreux hameaux parsèment la vallée, faisant usage de cette terre.

Vallée d'Olatz
Vallée d'Olatz

Dans cette vallée, il convient également de souligner les grottes de Kobalde et Jentiletxeta. Le premier est un grand puits pour les eaux des ruisseaux de la région, qui émergent à 3 km, déjà dans la rivière Deba. Et la seconde que nous avons mentionnée comme l'une des grottes habitées à la Préhistoire, il y a environ 10 000 ans. Pour plus d'informations sur l'itinéraire et la vallée d'Olatz, vous pouvez télécharger la brochure de la Georoute.

À Lastur, de l'autre côté de la rivière Deba, vous trouverez des témoins d'une histoire un peu plus récente. D'un côté de la Plaza de Lastur se trouve le Moulin de Plazaola, en activité depuis le 14ème siècle. Il moud toujours le maïs avec lequel les talos sont faits «à la Lastur», et qui sont servis dans la taverne de la place. Cette place est célèbre pour être une arène miniature, l'une des plus anciennes conservées du Pays Basque. Les betizus sont amenés ici, une race de vache indigène qui vit encore aujourd'hui dans les montagnes de la région en semi-liberté, pour effectuer des capeas traditionnels.

Lastur
Lastur

Sur un côté de la place, vous trouverez la taverne susmentionnée, où vous pourrez également déguster des talos, du ragoût de taureau ou des haricots mijotés. Un ermitage, une gîte rurale et une auberge complètent le complexe. En outre, l'Espace d'Interprétation du Karst se trouve également ici, où vous pourrez en apprendre davantage sur les secrets de cette vallée. Il convient de souligner la pierre de Lastur, extraite d'une carrière voisine, et considérée de très haute qualité. Il s'agit d'un calcaire gris, parfois appelé "marbre de Deba", et utilisé dans les sports ruraux, ou comme ornement, par exemple sur la façade du sanctuaire d'Aranzazu.

Taverne de Lastur
Taverne de Lastur

Et en termes d'activités, vous n'aurez pas le temps de vous ennuyer si vous vous rendez dans l'une ou l'autre de ces deux enclaves. La Georoute d’Olatz est idéale pour la randonnée, avec une vue splendide sur la mer, sans oublier le sentier PR qui relie Lastur au centre urbain d'Itziar. Si la marche n'est pas votre truc, vous pouvez faire de l'équitation dans les deux vallées, en contactant la Yeguada Olmedo à Mutriku, ou l'école d'équitation Gailur à Lastur. Et si le temps n'est pas bon, à la Taberna de Lastur, vous pouvez faire un atelier de fabrication de talos, ou vous rendre au mur d'escalade couvert à deux pas de la place.

Pour un plan alternatif cet été, découvrez la face cachée du Géoparc. Consultez ici les options d'hébergement et de restauration dans la région.

 

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